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Compresses thermiques : le froid pour soulager la douleur

Foulures, déchirures, courbatures, récupération... En cas de douleur, il est courant d'hésiter entre la chaleur et le froid pour soulager la zone douloureuse. Or, tous les deux n'agissent pas de la même façon et ne sont pas à utiliser dans les mêmes cas. Alors, quels sont les bienfaits du froid sur la douleur ?
 

Chaud ou froid ?


Soulager le froid par les compresses thermiquesTout dépend du type de douleur. Le froid exerce une action analgésique immédiate. L'effet recherché est donc de calmer la douleur au plus vite et d'éviter la formation d'un œdème. La chaleur est plus adaptée pour des douleurs qui surviennent après l'effort : crampes, torticolis, lumbagos...

La cryothérapie est l'action du froid sur les cellules de la peau et est utilisée pour les douleurs articulaires, tendineuses ou musculaires. Résultats : effet décontractant, sensation de bien-être.
 

Les effets du froid  


Le froid a pour avantage d'avoir plusieurs effets sur la blessure :

? antalgique (il diminue la douleur)
? anesthésiant
? anti-inflammatoire (il lutte contre l'inflammation et l'apparition de l’œdème)
? il diminue le saignement.
 

La chaleur : attention au risque inflammatoire


La chaleur, à l'inverse du froid, provoque une dilatation des vaisseaux sanguins, ce qui va favoriser la circulation sanguine, apporter de l'oxygène et participer à la décontraction des muscles. Ce qui permettra de soulager la douleur. Elle est recommandée pour toutes les douleurs chroniques (comme l'arthrose par exemple).

En revanche, la chaleur comporte un risque inflammatoire. C'est pourquoi elle est préconisée quand il y a très peu d'enflure et une faible douleur.

On va par exemple utiliser la glace les deux premiers jours après une blessure entraînant une douleur intense, et de la chaleur quand la douleur est faible mais dure.
 

Le froid sous quelle forme ?


Il est possible de traiter la douleur par le froid de différentes façons :
  • avec de la glace : elle va participer à faire baisser la température à la surface de la peau. Pour cela, il suffit d'envelopper la glace d'un linge humide pour conduire le froid en profondeur et augmenter ainsi la durée d'efficacité.
  • à l'aide de compresses thermiques : elles contiennent du sel spécial et de l'eau, séparés à l'intérieur par une fine paroi. Lorsque cette paroi se rompt, la réaction refroidit la poche. L'avantage de la poche : elle épouse les formes du membre à soulager. A placer au congel pendant 1h30 – 2h avant de l'utiliser. Il est préférable d'utiliser une pochette adaptée ou d'envelopper la compresses dans un linge, afin d'éviter un contact direct avec la peau et les risques de brûlures par le froid.
Il existe aussi des masques thermiques réutilisables pour le visage : froids, ils soulagent les maux de tête, migraines, la sensation de tête lourde, la fièvre et les yeux fatigués ou gonflés. Chauds, ils soulagent la congestion nasale et l'inflammation des sinus, et améliorent l'efficacité des produits cosmétiques.

Certains baumes analgésiques, composés de camphre, d'eucalyptus ou de menthol, peuvent soulager la douleur.
 

Prendre garde à :


Lorsqu'ils sont mal utilisés, le chaud et le froid peuvent avoir l'effet contraire à celui recherché. Veillez bien à identifier le type de douleur et sa récurrence.

Il est recommandé de ne pas appliquer de glace ou de source de chaleur dans les cas suivants :
  • problème circulatoire important
  • insensibilité ou trouble affectant la conscience (risque de brûlure, que ce soit au froid ou à la chaleur)
En cas de doute, n'agissez pas sans demander l'avis d'un professionnel de santé au préalable.